Opinión | Ley de Vida Silvestre de EE. UU.: Prohibir las bicicletas es antiestadounidense

Amo el aire libre. Me encanta el senderismo, me encanta ir de mochilero, me gustan (no me encantan) los caballos y también me encanta andar en bicicleta de montaña. Entonces, ¿por qué un modo de transporte está permitido en casi todas partes mientras que otro modo de transporte, que es menos dañino para el medio ambiente, está prohibido en mi patio trasero? ¿Por qué un grupo tiene derecho y otro grupo es discriminado? ¿Por qué un grupo obtiene un pase gratis y el otro grupo es vilipendiado?

Desierto de John Muir, California.
Desierto de John Muir, California.

En 1964, el Congreso de los EE. UU. aprobó una legislación fantástica que creó una nueva designación de tierras llamada «Árboles Silvestres». Su propósito era “establecer un Sistema Nacional de Preservación de Vida Silvestre para el bien permanente de todo el pueblo”. Cuando se aprobó por primera vez este proyecto de ley, se apartaron y protegieron 10,000,000 de acres de tierra de cualquier desarrollo, minería, carreteras, líneas eléctricas y todo lo que asociamos con la civilización. En los últimos 50 años, se han agregado casi 100,000,000 de acres más a nuestras áreas silvestres, lo que hace que el área total designada como silvestre tenga aproximadamente el tamaño de California y Maryland combinados. Estas áreas ahora están protegidas del desarrollo para las generaciones venideras y constituyen un recurso increíble que todos los estadounidenses deberían poder disfrutar.

Uno de los principales beneficios de estas tierras es que todos podemos salir y explorar a pie, oa caballo, y disfrutar de la naturaleza sin los impactos asociados con la humanidad. Dado que algunas de nuestras áreas silvestres occidentales son bastante grandes, usar un caballo para acceder a estas áreas remotas es un derecho asumido y garantizado, aunque la ciencia ambiental ha demostrado que el uso ecuestre en los senderos es mucho más dañino que los impactos de los excursionistas. En el caso de los caballos, nuestro derecho perceptiblemente otorgado por Dios para acceder a la naturaleza salvaje anula cualquier problema de impacto ambiental, a pesar de los impactos inevitables y el daño ambiental de usar un caballo de 1,000 libras en estas áreas ‘naturales’.

Usar caballos de carga para acceder a Wilderness remoto es legal
Usar caballos de carga para acceder a áreas silvestres remotas es legal.

La Ley de Áreas Silvestres contiene una oración que establece que “no habrá carretera temporal, uso de vehículos motorizados, equipos motorizados o lanchas a motor, aterrizaje de aeronaves, ninguna otra forma de transporte mecánico, y ninguna estructura o instalación dentro de dicha área. ” En 1965, el Servicio Forestal del USDA redactó reglamentos formales para implementar la Ley de Áreas Silvestres y definió «transporte mecánico» como un carro, trineo u otro vehículo con ruedas que está «propulsado por una fuente de energía no viva». (CFR 36 Sec. 293.6(a)) Claramente, la prohibición del “transporte mecánico” en el idioma original era una declaración sobre el impacto de la potencia, el ruido y las emisiones de los vehículos motorizados. Por lo tanto, la Ley de Áreas Silvestres de 1964 permitió el uso de bicicletas, pero había muy pocos ciclistas en las áreas de Áreas Silvestres.

Las implicaciones de la Ley de Vida Silvestre

Desafortunadamente, en 1984, cuando el ciclismo de montaña comenzó a ganar terreno, el Servicio Forestal publicó una regulación que prohibía “poseer o usar un ala delta o una bicicleta” en un área silvestre (CFR 36 Sec. 261.16 (b)). Esa acción fue una de las primeras prohibiciones al ciclismo de montaña en áreas silvestres, y fue la más grande. En ese momento, los ciclistas no sabían ni participaron en ningún proceso público que condujera al cambio en el CFR. Sostenemos que la decisión de 1984 de prohibir las bicicletas no se basó en un análisis objetivo de los impactos de las bicicletas, no protege el medio ambiente y, en última instancia, es antiestadounidense.

Aunque es legal en Olaiile O'Leary Trail, esto es ilegal en 109,000,000 acres de América.
Aunque es legal en Olaiile O’Leary Trail, esto es ilegal en 109,000,000 acres de América.

En el siglo XXI, las bicicletas se han convertido efectivamente en el equivalente del caballo para el hombre o la mujer común. Las bicicletas son menos costosas de comprar y mantener que un caballo, y pueden ser propiedad de personas que no tienen acceso a establos o al terreno necesario para montar un caballo.

Desafortunadamente, las reglas se han mantenido igual durante los últimos 35 años y las agencias federales todavía consideran que las bicicletas impulsadas por humanos son tan incompatibles con la naturaleza como los vehículos motorizados como los automóviles, los vehículos todo terreno y las motocicletas. Para empeorar las cosas, algunos de esos administradores de tierras utilizan una interpretación estricta de la letra mayúscula «Desierto» para prohibir las bicicletas en otras áreas también. Entonces, el área acumulada donde no se permiten bicicletas es incluso más grande que California y Maryland juntas.

¿Por qué están prohibidas las bicicletas de montaña?

Uno podría pensar que las bicicletas están prohibidas por razones ambientales. Sin embargo, en todas estas tierras se permiten senderistas y jinetes y tanto la evidencia científica como la anecdótica muestran que el impacto de las bicicletas es equivalente al de los senderistas y mucho menor que el de los caballos. Por lo tanto, esta prohibición no se basa en la ciencia ni en la protección del medio ambiente, sino en la creencia equivocada y sin fundamento de que una bicicleta es de alguna manera menos natural que un caballo de mil libras que transporta a un humano o carga suministros, que tiene componentes «mecánicos» como el estribo y el hackamore mecánico. .

Ley de Áreas Silvestres de la Coalición de Senderos Sostenibles 12

Sendero dañado por caballos.
Sendero dañado por caballos.

Uno de los aspectos más tristes de esta prohibición es que la comunidad ambientalista apoya la prohibición, pero continúa apoyando el acceso ecuestre a estos mismos senderos. Entonces, en lugar de abrazar a la creciente comunidad de personas que prefieren usar una bicicleta en lugar de un caballo, la comunidad ambiental ignora los hechos y se enfoca en una visión pseudoespiritual de que los caballos están bien y las bicicletas son malas. Este apoyo continúa a pesar del hecho de que los caballos hacen más daño físico a los senderos, causan más erosión, dañan las plantas cuando pastan o caminan fuera del sendero, introducen especies invasoras con su estiércol y, literalmente, defecan por todos los senderos. Esta inconsistencia con los grupos ambientalistas muestra un sesgo claro y absoluto en contra de cualquier cosa nueva y, al final, es perjudicial para el movimiento ambientalista, ya que excluye a un grupo de usuarios casi tan grande como los que viajan regularmente con mochila.

Purgas: el mantenimiento de senderos con herramientas manuales de antiguo pedigrí es casi imposible.
Purgas: el mantenimiento de senderos con herramientas manuales de antiguo pedigrí es casi imposible.
Las agencias federales prohíben que sus propios empleados y voluntarios usen carretillas, motosierras y otras herramientas básicas en Wilderness.
Las agencias federales prohíben que sus propios empleados y voluntarios usen carretillas, motosierras y otras herramientas básicas en áreas silvestres.

Para empeorar las cosas, las interpretaciones draconianas de la Ley de Vida Silvestre se han extendido para cubrir las herramientas de mantenimiento que usan los administradores de tierras cuando cuidan nuestros senderos. Entonces, las agencias federales prohíben que sus propios empleados y voluntarios usen carretillas, motosierras y otras herramientas básicas en Wilderness. En parte como resultado, según la Oficina de Responsabilidad del Gobierno de EE. UU., ¡el Servicio Forestal de EE. UU. puede mantener solo alrededor del 25 por ciento de su millaje de senderos! El uso forzado de herramientas preindustriales está creando una crisis en nuestro sistema de senderos. A los estadounidenses les encantan los senderos muy utilizados hasta la muerte y, por el contrario, los senderos a los que rara vez se accede se están cubriendo de maleza y desapareciendo. En resumen, muchos de nuestros sistemas de senderos se están desmoronando y no se pueden reparar dada la combinación de fondos limitados y el uso forzado antieconómico de herramientas preindustriales.

El uso forzado de herramientas preindustriales está creando una crisis en nuestro sistema de senderos.
El uso forzado de herramientas preindustriales está creando una crisis en nuestro sistema de senderos.

Entonces, ¿qué están haciendo los ciclistas de montaña sobre esta situación?

Como se mencionó, la prohibición general del ciclismo de montaña en Wilderness se deriva de las interpretaciones equivocadas de las agencias federales de una ley federal casi perfecta. Desafortunadamente, durante los últimos 30 años, la comunidad de ciclistas de montaña en los Estados Unidos ha tenido muy poco éxito trabajando con la Ley de Vida Silvestre tal como está hoy. Los grupos de defensa como la Asociación Internacional de Ciclismo de Montaña (IMBA) han tratado de trabajar con administradores de tierras como el Servicio Forestal de EE. UU., grupos ambientalistas como Sierra Club y políticos locales para tratar de proteger senderos individuales cuando se designan nuevas áreas silvestres.

En Boulder-White Clouds era legal para bicicletas, pero ahora es ilegal para bicicletas.
Boulder-White Clouds era legal para bicicletas, pero ahora es ilegal para bicicletas.

Sin embargo, al igual que con el reciente Área Silvestre Boulder-White Clouds, una majestuosa reserva en Idaho que los ciclistas de montaña han recorrido durante mucho tiempo, cada vez que se designa una nueva área silvestre, las bicicletas están prohibidas. Por lo tanto, el enfoque anterior ha estado fallando: cada vez más millas de senderos se han vuelto ilegales para las bicicletas de montaña, pero son totalmente accesibles para los caballos. Este enfoque de tratar de trabajar con los ambientalistas para modificar lo que se designa no ha funcionado. Los ambientalistas están ignorando los hechos y el razonamiento basado en la ciencia que muestra que las bicicletas de montaña no son más dañinas que los excursionistas, pero continúan reconociendo y apoyando el acceso de los jinetes que crean un impacto ambiental mucho mayor.

Esto es todo que los ciclistas de montaña quieren hacer: recorrer un sendero simple.
Esto es todo lo que los ciclistas de montaña quieren hacer: recorrer un sendero simple.

Hasta hoy, nadie ha tratado de utilizar el proceso legislativo para eliminar la prohibición general de las bicicletas.

La buena noticia es que ahora hay un grupo de personas apasionadas que disfrutan del ciclismo de montaña llamado Coalición de Senderos Sostenibles (STC), que está tratando de abordar este problema librando una campaña de cabildeo estratégica y seria en Washington con la ayuda de profesionales políticos experimentados con sede en DC. Estamos involucrando activamente a los miembros del Congreso para encontrar políticos razonables que puedan ver que una prohibición general es inapropiada, innecesaria y antiestadounidense.

¿No crees que este sendero podría ser compartido por senderistas, ciclistas y jinetes?
¿No crees que este sendero podría ser compartido por senderistas, jinetes y ciclistas?

Nuestros objetivos son simples. El primero es eliminar la prohibición general de andar en bicicleta y dar a los administradores de tierras la discreción de determinar si un sendero determinado es apropiado o no para los ciclistas de montaña. Reconocemos que, así como una prohibición general está mal, un permiso general para bicicletas también estaría mal. Nuestro objetivo es hacer que las restricciones de acceso sean más justas, basadas en la ciencia y apropiadas para cada área y sendero designado como Área Silvestre. Nuestro segundo objetivo es dar a los administradores de tierras la capacidad de utilizar herramientas modernas para mantener los senderos bajo su cuidado, es decir, una carretilla o una motosierra en lugar de herramientas manuales de linaje antiguo. Este objetivo mejorará la condición de nuestros senderos y los hará más sostenibles para todos los grupos de usuarios y menos dañinos para el medio ambiente de lo que son hoy.

¿Que puedo hacer para ayudar?

Lo principal que la Coalición de Senderos Sostenibles necesita actualmente es dinero. Hemos logrado recaudar casi el 50 por ciento de los fondos que se necesitarán para pagar un año de ayuda en Washington, DC, y nuestros esfuerzos en DC han comenzado. Necesitamos $70,000 adicionales. entonces si puedes donar un poco, o mucho, que ayudará seriamente a nuestros esfuerzos. Una vez que el trabajo de DC de STC llegue a cierto punto, cuando se presente un proyecto de ley, será el momento de escribir a sus senadores y miembros del Congreso. STC informará a todos cuando llegue ese momento.

¡Dona para mantener los senderos abiertos para todos!
¡Dona para mantener los senderos abiertos para todos!

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Para más información sobre el tema dirigirse a: Coalición de Senderos Sostenibles

Palabras: Jackson Ratcliffe, miembro de la junta de la Coalición de Senderos Sostenibles Fotos: STC, Gabriel Amadeus

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