Manteniéndolo real: un día en casa con Veronique Sandler

Escucho a Vero acercarse antes de verla. El sonido de los neumáticos cortando la tierra es inconfundible. De repente, aparece a la vista, fregando el escalón, prácticamente aterrizando en la siguiente berma antes de flotar sin esfuerzo sobre la brecha de seis metros en la carretera frente a mí. Puedo distinguir una sonrisa contagiosa debajo del casco integral mientras pasa silbando. La sonrisa lo dice todo: ¡esto es para lo que vive Veronique Sandler!

Vero Sandler mandándolo en Revolution Bike Park

Estamos en Revolution Bike Park (cariñosamente llamado «Revs»), un punto de acceso para montar en bicicleta del Reino Unido ubicado en las colinas del centro de Gales y ubicado a 30 minutos en automóvil de Oswestry. A mi alrededor se elevan enormes esculturas parecidas a lápidas. Sin embargo, estas no son odas a los difuntos, sino una impresionante colección de labios, descansos y bermas, hechos a mano y moldeados a la perfección. «Línea bastante dulce, ¿no?» Vero pregunta, empujando hacia arriba para otra carrera. No puedo evitar estar de acuerdo. Esta línea en Revs realmente es algo especial. Fue creado para el último proyecto cinematográfico de Vero, VISION, que documenta su viaje a través de diferentes lugares de conducción en Europa y concluye con la creación de esta línea de ensueño que atraviesa el bosque galés frente a nosotros.

Queríamos crear una línea para que la gente se entusiasmara ¡incluso después de que la filmación había terminado!


Pero, ¿cómo llegó Vero aquí? ¿Cuál es la historia detrás de uno de los ciclistas más apasionantes y progresistas del mundo del ciclismo de montaña?

Veronique Sandler (Vero para abreviar), nació en Auckland, Nueva Zelanda. Pero durante su primera infancia, fue a montar a caballo, no en bicicleta, a lo que dedicó su tiempo. Su pasión por andar en bicicleta de montaña se encendió cuando se mudó a Nelson, el lugar de moda de Kiwi, a la edad de quince años. Vero le da crédito a su hermano menor Leo por haberla iniciado en este nuevo camino y el club de MTB local la enganchó rápidamente al deporte. Vero pronto comenzó a competir en eventos regionales de descenso y subió al podio en su primera carrera. La semilla había sido sembrada.

Los últimos años de la adolescencia de Vero los pasó persiguiendo el sueño de convertirse en una corredora de élite de la Copa del Mundo de Descenso. «Correr era lo único que se podía hacer en ese entonces», explica. Después de ser seleccionada para competir en el Campeonato Mundial Junior de DH en Champery por Nueva Zelanda, Vero abandonó sus estudios universitarios y dedicó su vida a seguir el circuito de la Copa del Mundo. Pasó tres años compitiendo por todo el mundo durante el verano y regresando a Nueva Zelanda para trabajar durante el invierno. Los resultados de Vero la ubicaban constantemente entre los 10 o 15 primeros. Desafortunadamente, eso no fue suficiente para mantener vivo el sueño.


A nadie parece importarle las carreras. a menos que estés entre los 5 primeros en las mujeres.

Después de competir en la temporada 2016, Vero no podía pagar el vuelo de regreso a Nueva Zelanda y decidió pasar la temporada baja trabajando en el sur de Gales. Este fue el comienzo de un nuevo capítulo. “Tomé la temporada baja para relajarme, sin intención de volver a las carreras de la Copa del Mundo”, me dice. Durante su primer invierno en el Reino Unido, Vero y su hermano conocieron al equipo 50to01 y su actitud relajada ante la vida sobre dos ruedas. 50to01 se estaban haciendo un nombre con sus ediciones de conducción lo-fi llenas de bromas, trucos y buenos momentos. Vero comenzó a filmar algunas ediciones de montar a caballo para su hermano y novio Max, pero no pasó mucho tiempo antes de que terminara del otro lado de la lente. “Acabo de filmar a mi hermano y Max un par de veces y me gustó mucho, así que pensé que tal vez debería hacer una edición yo mismo”.

Las ediciones de equitación de Vero se extendieron como la pólvora. Su estilo y actitud dentro y fuera de la bicicleta hizo que su seguimiento en las redes sociales se disparara y atrajo mucho la atención de marcas y fanáticos por igual. A pesar de su creciente exposición, una cosa quedó clara para Vero desde el principio: este no era un nuevo camino que iba a seguir obstinadamente, sino más bien un subproducto bienvenido de hacer lo que amaba.

Nunca pensé: ‘Voy a intentar seguir este camino ahora’. yo estaba como, ‘Esto es divertido y lo voy a hacer’, y luego a la gente le gustaron mis videos, ¡lo cual fue genial!

Después de tres años de dedicar todo a las carreras de las Copas del Mundo sin ningún patrocinio, el repentino interés que recibió de las marcas fue inicialmente impactante.

Cuando corrí, me esforcé mucho para que me patrocinaran todos los años, pero nadie estaba dispuesto a hacerlo. Y luego, tan pronto como comencé a no intentar hacer nada, la gente realmente comenzó a venir a mí. ¡No tiene sentido!

Si bien el concepto de atletas de los medios o «corredores libres» ha existido durante un par de años, el nicho todavía está dominado en gran medida por los hombres. Vero espera que lo que está haciendo le muestre a las niñas y mujeres de todo el mundo que las carreras no lo son todo, que hay otros caminos a seguir si sueñas con andar en bicicleta para ganarte la vida.

“Creo que, con suerte, está abriendo los ojos de otras chicas al hecho de que no tienes que competir para triunfar como ciclista… No tengo nada en contra de las carreras, solo siento que hay tantas chicas que son ciclistas irreales, pero no logran armarlo en las carreras. Siento que a veces parezco un defensor de las carreras, pero definitivamente no lo soy. Creo que es tan enfermizo, pero personalmente, no tenía cabeza de carrera… Solo trato de decir que si no eres un buen corredor, o no disfrutas las carreras, entonces no tienes que seguir persiguiendo. eso. ¡Hay otras formas de ser alguien en esta industria!”

A pesar de tener una gran cantidad de seguidores en Instagram que está a punto de alcanzar las seis cifras, Vero ha podido mantener la misma actitud relajada y divertida que ha tenido desde el principio. En el mundo actual, las redes sociales se convierten fácilmente en una carga para los atletas, ya que se sienten presionados a entregar contenido para seguir siendo relevantes. Vero me dice que le resulta fácil generar contenido divertido porque el proceso es muy divertido. La falta de estrés y presión le permite hacer que cada viaje sea divertido, lo que significa que, a pesar de ser una atleta de tiempo completo, todavía puede montar por placer.


“Siento que lo tengo bastante marcado para ese lado de las cosas porque realmente nunca me estreso por Instagram. Saldré y montaré lo que quiera, incluso si sé que no será nada especial ir a Insta… Cuando me encuentro con una sección y pienso: ‘Sí, esto se verá genial’, intentaré y conseguir que alguien lo filme. Pero nunca salgo pensando que tengo que conseguir clips porque no he publicado en varios días…”.

Al comenzar el largo viaje a casa, reflexiono sobre mi breve pero perspicaz visita. No hay nada pretencioso o falso en Veronique Sandler. A pesar de su increíble habilidad y su creciente seguimiento social, todavía está en esto por diversión. Todo, desde su burbujeante entusiasmo hasta su contagioso impulso, es 100 % genuino. En un mundo donde las redes sociales a menudo se usan para retratar un estilo de vida falso e idílico, la autenticidad de Vero brilla intensamente. Ella está viviendo su sueño: andar en bicicleta, divertirse y hacerlo realidad.

Puedes estar al día de las aventuras de Vero en ella página de instagram.

Palabras y fotos: finlay anderson

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