Jared Graves Race Journal, EWS Winter Park, EE. UU.

Jared Graves gana la ronda de Colorado, EE. UU. de la Serie Mundial de Enduro 2014.
Jared Graves gana la ronda de Colorado, EE. UU. de la Serie Mundial de Enduro 2014.

Después de siete semanas compitiendo en Europa, llegó el momento de regresar a los EE. UU. para comer burritos y la quinta ronda de la EWS en Winter Park, Colorado. Aún más emocionante fue volver a Denver y pasar por la sede central de Yeti para recoger nuestras tan esperadas bicicletas nuevas. Como estoy seguro de que el 99% de las personas que lean esto ya sabrán, estábamos en bicicletas nuevas para Winter Park. Hemos montado prototipos en los últimos dos años, pero estos fueron los primeros cuadros de producción en todo su esplendor. Fue un caso de amor a primera vista. Los armamos y pasamos un par de días montando para probarlos antes de ir a Winter Park.

Winter Park está a solo unos 90 minutos en coche de Denver. Fue muy agradable no tener que hacer viajes épicos para llegar a la próxima carrera. Sé que algunas personas piensan que debido a que Yeti es una empresa bastante local, teníamos algún tipo de ventaja en Winter Park. Pero no estoy seguro de cómo es una ventaja, cuando soy de Australia, Rosara es de Nueva Zelanda y Richie es de Connecticut (alrededor de 40 horas en automóvil para aquellos que no saben dónde está). Además, está el hecho de que solo he estado en Winter Park dos veces en mi vida. Nadie dice esto cuando corremos en países como Francia en lugares donde los franceses han estado compitiendo durante años.

Creo que la principal razón por la que corrí bien en Winter Park es que pasé mucho tiempo en Colorado durante los últimos 10 años, y el terreno es bastante similar dondequiera que vayas en el estado. Me siento muy cómodo deslizándome sobre la tierra pedregosa muy resbaladiza. He aprendido a medir mejor mi esfuerzo en altitudes realmente altas, y no ir demasiado duro, demasiado pronto, lo que me haría tener una deuda de oxígeno durante una etapa.

De todos modos, basta de eso… entremos en las carreras.

Bicicleta nueva de Graves, la no anunciada "Sb6c"?  Compitió en Winter Park para ganar.
La nueva bicicleta de Graves, ¿la «Sb6c» no anunciada? Compitió en Winter Park para ganar.

Viernes, Etapa 1 y 2:

Las etapas 1 y 2 fueron etapas bastante básicas en el parque de bicicletas y presentaban una combinación bastante uniforme de saltos y bermas hechos por el hombre, y un sendero natural estándar y fluido. No había nada realmente técnico en los escenarios; se trataba de la velocidad en las curvas y el mantenimiento de la velocidad general. Definitivamente fueron bastante divertidos de manejar, pero muy físicos para competir. Pero cuando estás a 11,000 pies sobre el nivel del mar, ¡incluso subir unas escaleras te hace respirar con dificultad!
Me sentí muy nervioso por la Etapa 1 debido al hecho de que esta carrera es posiblemente la más adecuada para mí. Cualquier cosa menos que ganar esta carrera iba a ser una gran decepción para mí.

Monté bien, pero sentí que apenas podía pedalear. Estaba explotando más y más cada vez que pisaba los pedales… ¡fue una quemadura profunda! Al final, mi tiempo fue bueno y estaba a la cabeza por 14 segundos sobre los otros 20 mejores.

Pero había un corredor más que bajaba un poco más tarde y sabía que sería capaz de superar mi tiempo en esta etapa. Ese piloto era mi compañero de equipo Richie Rude. La velocidad en las esquinas y el nivel de compromiso de Richie son insuperables. Combine eso con el hecho de que era un curso de chicos grandes y fuertes con un pedaleo de potencia de alta velocidad, y sabía que Richie sería una amenaza. ¡Y me ganó, lo hizo, por 1 segundo! Eso nos dio un final 1-2 para la Etapa 1 para el equipo… ¡bombeado!

La etapa 2 fue mejor y mi cuerpo se sintió más caliente. Tuve un pequeño incidente en el camino cuando una ardilla estaba sentada justo en mi línea cuando salí de una esquina cerca del final. Mi primer instinto es frenar y no atropellarlo, así que frené con fuerza para evitar al pobrecito. Entonces recordé que estaba corriendo… ahhh, maldita sea… ¡jaja!
Richie una vez más aplastó esta etapa y obtuvo una sólida victoria sobre Yoann Barelli y yo quedé tercero. Y eso fue todo para las carreras del día 1. Richie a la cabeza en general, y yo estaba sentado en segundo lugar. Un buen día para el equipo.

Graves realiza una última carrera de práctica en la Etapa 1 antes de la gran patada inicial.
Graves realiza una última carrera de práctica en la Etapa 1 antes de la gran patada inicial.
Richie Rude momentos después de despejar un salto que la mayoría de los ciclistas ni siquiera reconocieron como tal.  Quizás por eso ganó la segunda etapa por 9 segundos.
Richie Rude momentos después de despejar un salto que la mayoría de los ciclistas ni siquiera reconocieron como tal. Quizás por eso ganó la segunda etapa por 9 segundos.

Sábado, Etapa 3, 4 y 5:

Las etapas del sábado fueron todas fuera del parque de bicicletas y en el terreno natural en la ladera de la montaña. La Etapa 3 «Mountain Goat» fue una etapa en la que habíamos corrido el año pasado, pero esta vez se había quitado todo el pedaleo en la primera mitad de la etapa y caímos justo donde el camino se puso desagradable.

Este sendero también presenta lo que se conoce como «roca de rotor». Nunca supe exactamente dónde estaba la roca del rotor, solo su paradero aproximado. Y afortunadamente, entre la carrera del año pasado y las prácticas de este año, nunca tuve la desgracia de encontrarme con la roca del rotor. Pero, de alguna manera logré encontrarlo en mi carrera. No sentí que hubiera golpeado nada (de hecho, sentí que atravesé la sección con mucha suavidad), pero cuando frené en la siguiente curva cerrada, la palanca del freno trasero fue directamente al manillar y pude escuchar el rotor raspando el costado de mi pinza de freno. Esto hizo que los próximos cinco minutos fueran bastante interesantes, ya que ahora no tenía freno trasero para el resto de la carrera. Pero me salí con la mía bastante bien y, aparte de que el freno me arrastraba y me ralentizaba, todavía sentía que corría rápido. Resulta que lo hice y gané la etapa por más de 7 segundos. ¡Richie también lo puso en segundo lugar para el escenario!

Las etapas 4 y 5 estaban en un nuevo sendero que nadie había recorrido. Fue una carrera de 10 minutos dividida en 2 partes. Mi rotor estaba en muy mal estado y doblado en 3 lugares diferentes con una grieta en la araña de aluminio. Pero tengo que dar las gracias a todos los pilotos que me ayudaron; todos estaban muy interesados ​​en ayudarme y ayudarme a continuar.
Con 5 minutos para mi comienzo, había vuelto a poner el rotor en un punto en el que realmente no estaba frotando la pinza. Pero tenía tantas curvas realmente pequeñas que la palanca del freno pulsaba cada vez que ponía el freno trasero. Pero bueno, tendría que servir. Monté una Etapa 4 con una sensación bastante rudimentaria mientras intentaba adaptarme a mi nueva sensación de freno. Obtuve otra victoria de etapa, justo por delante de Richie nuevamente, lo que nos puso a la par de las victorias de etapa y en el mismo segundo lugar en la general.

La etapa 5 fue bastante larga y tuvo innumerables curvas. Todo se veía igual y no recordaba nada de eso de la única práctica que hicimos. A veces conduces muy bien cuando no tienes idea de lo que se avecina y te hace prestar más atención y concentrarte más… ¡de lo contrario te perderás entre los arbustos! Resultó que estaba montando esta etapa absolutamente perfecto con buen flujo y esfuerzos bien administrados al principio. Es decir… hasta que estaba a 2 minutos del final de la etapa y pasé por completo un giro a la derecha y caí al suelo. Volví a ponerme en marcha rápidamente y comencé a empujar como un loco cuando cuatro o cinco curvas más tarde lo volví a dejar. ¡Necesitaba relajarme un poco! Crucé la línea y estaba bastante molesto porque me sentía tan bien en la bicicleta al principio, pero arruiné mi carrera con dos pequeños choques estúpidos.

Tuvimos un trompo de enlace de 15 minutos de regreso a boxes, y estaba ansioso por ver cómo eran los tiempos. Para mi completa sorpresa, ¡también fui el más rápido en esta etapa! Realmente no podía creerlo. Richie también se estrelló en esta etapa y terminó 19 segundos atrás. Tuve un pequeño amortiguador sólido antes de la carrera del último día.

Ganando las tres etapas en el Día 2. Aquí Graves monta temprano en la Etapa 3.
Ganando las tres etapas en el Día 2. Aquí Graves monta temprano en la Etapa 3.

Domingo, Etapa 6 y 7:

La etapa 6 fue extraña. Definitivamente tuvo el mayor pedaleo de la carrera, pero tuvo algunas partes divertidas con árboles muy estrechos y muchas curvas complicadas donde era muy importante llevar una buena velocidad en las curvas. Mi objetivo era dar todo lo que tenía en mí en esta etapa e intentar aumentar mi ventaja tanto como fuera posible para poder tomármelo con mucha calma en la etapa final. Para acortar una larga historia, hice exactamente eso. Me enterré a mí mismo. Sin embargo, cuando llegamos al final del escenario, nos indicaron que redujéramos la velocidad por una corredora caída en la categoría femenina. (Nuestros pensamientos están con Brittany Clawson y esperamos que se recupere por completo y rápidamente). Pero, después de que los primeros cuatro hombres cruzaron la línea, nadie más bajó. Hubo doce ciclistas más que llegaron a 3/4 de la carrera y recibieron bandera roja. Aquí es donde las cosas se pusieron difíciles. Había puesto todo lo que tenía y todavía me temblaban las piernas cuando me dijeron que todos tendríamos que volver a correr. Realmente no quería hacerlo, ya que acababa de hacer un esfuerzo de 9 minutos de todo lo que tenía, y ahora me dijeron que todo había sido en vano. Tuve que ir a hacerlo de nuevo. Los cuatro que terminamos íbamos a estar en desventaja después de hacer ese tipo de esfuerzo. Pero si no volvíamos a correr, los otros muchachos que bajaron la mayor parte del camino y recibieron una bandera roja estarían en desventaja. En aras de la equidad, se decidió volver a subir y empezar de nuevo.

Mis piernas simplemente no eran las mismas en la segunda carrera, pero monté las esquinas más rápido. En general, hice casi exactamente el mismo tiempo que el primero y obtuve una práctica victoria de etapa, aumentando mi ventaja general a 41 segundos con una etapa para el final.

La etapa 7 fue la pista Trestle DH. Estaba lleno de rocas y otras cosas desagradables, así que manejé la bicicleta cuesta abajo. No tenía sentido correr riesgos con una ventaja de 41 segundos en una etapa de menos de 6 minutos. Ni siquiera pedaleé. Simplemente me senté, verifiqué los frenos en busca de cada roca y me aseguré de bajar con todo en una sola pieza. Con un suspiro de alivio, crucé la línea de meta con un agradable paseo por la montaña y ¡había ganado! Tomé aún más confianza al ver que mi tiempo todavía era bastante bueno para el escenario. Hubo una última cosa para poner la guinda del pastel para el equipo y el fin de semana… Richie destrozó la última etapa, se llevó la victoria de la última etapa, ocupó el segundo lugar en la general y logró que Yeti arrasara limpiamente en las etapas. ¡Qué manera de redondear tres días de carreras! Luego, como otro bono adicional, Rosara también armó su mejor fin de semana del año con un 5to lugar en la carrera de mujeres… ¡increíble!

Realmente no podríamos haber pedido un mejor fin de semana. Con el lanzamiento de nuestras nuevas bicicletas, fue uno de esos fines de semana que parece demasiado bueno para ser verdad. No hace falta decir que con los grandes jefes de Yeti (Conroy y Hoog) y otro personal de Yeti todavía en la ciudad, si hubo un podio para la celebración del mejor equipo el domingo por la noche… ¡también lo ganamos!

Etapa 7, Trestle Downhill, tomándolo con calma.  Graves disfruta de las carreras en Colorado.
Etapa 7, Trestle Downhill, tomándolo con calma. Graves disfruta de las carreras en Colorado.
Rosara Joseph tuvo su mejor resultado en EWS hasta el momento, 5to.  También le gusta correr en Colorado.
Rosara Joseph tuvo su mejor resultado en EWS hasta el momento, 5to. También le gusta correr en Colorado.
Richie Rude aterriza en segundo lugar, llevándose a casa su mejor resultado en EWS.  Es seguro decir que Yeti Cycles disfruta de las carreras en Colorado.
Richie Rude aterriza en segundo lugar, llevándose a casa su mejor resultado en EWS. Es seguro decir que Yeti Cycles disfruta de las carreras en Colorado.
Bañando a tu compañero con champán, en el podio.  No se pone mejor.
Bañando a tu compañero con champán, en el podio. No se pone mejor.

configuración de la bicicleta:

  • Cuadro: prototipo YETI SB6c
  • Horquilla: FOX 36 Float 2015, eje de 15 mm, recorrido de 160 mm, 70 psi
  • Amortiguador: FOX Float X, 170 psi
  • Ruedas: bujes DT Swiss 240 de tiro directo, radios aerolite, llantas EX471
  • Neumáticos: Maxxis 2.3 Minion DHR2 EXO 3C delantero y trasero, tubeless ready, con ghetto tubeless también. 26/29psi
  • Bielas: Shimano XTR 170 mm con medidor de potencia Stages
  • Frenos: manetas Shimano XTR m987, pinzas Saint, rotores Freeza de 180 mm
  • Desviador: Shimano XTR Shadow Plus
  • Palanca de cambios: Shimano XTR
  • Pedales: Shimano XTR Trail
  • Cassette: Shimano XTR 11-36
  • Cadena: Shimano XTR
  • Manillar/potencia: Renthal Fatbar lite Carbon, 20 mm de altura, 740 mm, potencia Renthal Apex de 50 mm
  • Tija de sillín: Thomson Elite Dropper y abrazadera de sillín Thomson
  • Guía de cadena: E-13 Carbon LG1
  • Plato E-13 anillo guía estrecho ancho 36t
El premio general del equipo es para Yeti Cycles en Winter Park, Colorado.
El premio general del equipo es para Yeti Cycles en Winter Park, Colorado.

Palabras: Jared Graves Fotos: Seb Schieck/Cortesía de Yeti Cycles, excepto como está marcado por Daniel Dunn


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