Jared Graves Race Journal, EWS Valloire Francia

Que brutal fin de semana. ¿Dónde empiezo? Valloire para la Ronda 3 de la Serie Mundial de Enduro estuvo a la altura de las expectativas. No puedes hacer una mala carrera cuando estás en los Alpes franceses, y esta carrera no me decepcionó.

YETI Fox Shox EWS #3 Valloire

Como se mencionó, descendimos más de la duración de una temporada completa de DH de la Copa del Mundo durante los dos días. No hace falta decir que mis brazos todavía se sienten un poco tambaleantes mientras escribo esto. Al igual que con el formato típico francés, las carreras son en gran parte a ciegas, aparte de una práctica fácil antes de correr esa etapa. Pero, este fin de semana presentó una gran cantidad de senderos nuevos, por lo que cambió drásticamente para las etapas de la carrera después de que 300 ciclistas practicaran por ellas.

YETI Fox Shox EWS #3 Valloire
YETI Fox Shox EWS #3 Valloire

Tuvimos tres etapas de carrera cada día, con la Etapa 1 compitiendo una vez y la Etapa 2/3 compitiendo dos veces. Luego nos mudamos a una parte diferente de la montaña para el segundo día donde una vez más corrimos la Etapa 4 una vez y la Etapa 5/6 por segunda vez. Tengo que decir que me gusta mucho este formato. Tratar de establecer un buen tiempo la primera vez siempre es difícil y luego es un desafío diferente para tu segunda carrera cuando conoces un poco el camino y tratas de presionar más. Es solo otra forma de incorporar otro aspecto de las diferentes habilidades requeridas para Enduro.

Llegamos temprano en la semana para acomodarnos y conocer el área. Encontramos lluvia durante los primeros días, y Richie y Rosara salieron en algunas misiones de lluvia. Richie se resfrió en el proceso, pero se necesita más que un dolor de cabeza y una nariz mocosa para detener a este hombre-niño. Me dirigí a algunas sesiones cortas de barro en cualquier sendero que pude encontrar, solo porque era divertido, pero pasé un tiempo en el entrenador de viento haciendo tictac en las piernas… ¡qué divertido! Para el viernes, el sol estaba con toda su fuerza y ​​fue perfecto para las carreras de un fin de semana.

YETI Fox Shox EWS #3 Valloire
YETI Fox Shox EWS #3 Valloire

Sábado –
Las etapas del sábado se realizaron en senderos existentes que se habían utilizado anteriormente para carreras francesas. Puede haber sido una pequeña ventaja para los que habían corrido aquí antes, pero no valía la pena preocuparse. Los senderos estaban muy altos en las montañas y ciertamente no eran nada que todos disfrutaran con frecuencia. ¡Eran bastante crudos y frescos y muy divertidos!

Nivel 1 –
Probablemente la etapa más divertida de todo el fin de semana con una buena combinación de cosas abiertas de alta velocidad, algunas rocas técnicas y buenas secciones de árboles fluidas, con algunos caminos de fuego de Mach 10 justo antes del final. Para mí fue una mezcla realmente impresionante de todo.

YETI Fox Shox EWS #3 Valloire

Mi carrera cronometrada salió bien, pero fue un gran recordatorio de las carreras y el ritmo en altura. Cuando tienes una etapa de 15 minutos, realmente necesitas comenzar lento y aumentar. Estaba alcanzando a mi hombre de 20 segundos (Florian Nicolai) con un pedal largo y plano en el medio del escenario, y quería pasarlo antes de regresar a la siguiente sección de árboles. Hice un gran esfuerzo al comienzo de la carretera de incendios y pasé, pero me hice estallar absolutamente en el proceso. A partir de ese momento, solo aguanté los últimos 5 minutos hasta el final. Estuve bien y verdaderamente en la línea roja y sentí que lo arruiné un poco, pero fui el segundo más rápido en general para el tramo detrás de Francois Bailly-Maitre. En definitiva, un buen refuerzo de confianza para el día.

YETI Fox Shox EWS #3 Valloire
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Etapa 2/3 –
¡Simplemente brutal! El sendero más duro en los brazos que he recorrido con alta velocidad, toneladas de rocas y muchos G-outs. La bomba del brazo comenzó a establecerse en aproximadamente 5 minutos en el escenario y luego tenía que esperar que fuera bueno en el método de dirección de pellizco del asiento interno del muslo para dejar que sus brazos se relajaran en todo momento. Sabía que era una buena carrera para mí, y realmente quería aprovecharla al máximo y llegar a lo más alto de la tabla de líderes. Pero el escenario tenía otros planes para mí.

Entonces, es difícil de explicar, pero a unos 100 m del comienzo había una sección de nieve corta, profunda y súper suave justo antes de una escalada. No hace falta decir que se trataba de tirar los dados y superarlo. Si saliste limpio, estabas emocionado. Si no lo hiciera, perdería 20 segundos antes de que su etapa realmente comenzara. Realmente necesitabas el impulso de atravesar la nieve para subir la próxima subida corta; de lo contrario, estarías caminando. Mi plan era entrar en calor, inclinarme hacia atrás, mantener la rueda delantera recta y comprometerme. Funcionó perfectamente, excepto por golpear un parche súper suave y encontrar mi camino sobre las barras antes de que supiera lo que estaba sucediendo. No podía haber sido un peor comienzo de etapa y yo estaba menos que feliz. Tener que subir corriendo la próxima colina me acercó a la línea roja de inmediato. Monté bien el resto de la etapa, pero nunca me recuperé de la nieve. Una etapa muy decepcionante, pero tuvimos que hacerlo de nuevo y estaba buscando algo de redención.

YETI Fox Shox EWS #3 Valloire

La Etapa 3 comenzó en completo contraste con la Etapa 2, elegí una línea diferente a través de la nieve y la atravesé como mantequilla. Estaba tan emocionado; fue una buena manera de empezar la etapa! Tuve cuidado con el ritmo esta vez y pude sentir un flujo realmente bueno y estaba golpeando mis líneas; todo estaba haciendo clic y me encantaba. Aproximadamente a los 5-6 minutos en el camino, pude sentir que mi neumático trasero se estaba desinflando. No había golpeado ninguna roca notable ni nada, pero definitivamente estaba bajando. ¡¡¡Muy frustrante!!! A partir de ese momento, cambió toda mi estrategia de carrera del fin de semana. Sabía que podía apretar el volante, pero me estaba matando tener que andar de manera tan conservadora para asegurarme de mantener el aire restante donde debía estar. Sentí que estaba perdiendo tiempo, pero Nico Lau y Martin Maes se habían pinchado, y Francois tenía algún tipo de mecánica que también le costó tiempo. Por lo tanto, debe competir de manera inteligente, pensar en el panorama general… no solo para esta carrera, sino para toda la temporada y llegar al fondo de manera segura para minimizar la pérdida de tiempo. Tenía que mantener el volante a salvo para la carrera del día siguiente. Con el enduro, no se permite cambiar ninguna pieza una vez que ha comenzado la carrera. Una rueda rota significa una penalización de 5 minutos para reemplazarla.

Eventualmente crucé la línea, con la esperanza de estar dentro de los 30 segundos del tiempo más rápido y mantenerme en contacto. Para mi sorpresa, quedé tercero en la etapa, a solo 12 segundos de la etapa de 16 minutos sobre Justin Leov en primer lugar. Feliz, pero furioso por dentro al mismo tiempo, se perdieron muchos segundos en las Etapas 2 y 3, pero definitivamente podría haber sido mucho peor.

Al final del sábado, era tercero en la general. Justin Leov conducía súper rápido (combinado con ser el único hombre que no tuvo ningún problema) y estaba cómodamente a la cabeza. Pero, con lo brutal que era el terreno, ninguna ventaja era lo suficientemente grande y el día 2 solo se pondría más rocoso.

Richie tuvo un día de altibajos y fue el último en la Etapa 1, después de recibir un piso frontal. Pero volvió con fuerza para ocupar el tercer y quinto lugar en las Etapas 2 y 3. Es solo cuestión de tiempo antes de que pase un fin de semana y esté luchando por el podio.

YETI Fox Shox EWS #3 Valloire

Domingo –
¡La etapa 4 tenía rocas en forma de V, pendientes de pedregal, secciones fuera de curvatura, hierba recién cortada y era empinada! Justin estaba a salvo a la cabeza y no valía la pena empujar para tratar de atraparlo… había demasiadas posibilidades para los mecánicos. Iba a jugar de forma segura, y sabía que podía quedarme entre los 3 primeros y obtener buenos puntos para la general. Me contentaría con alejarme de esta carrera con eso. Monté la etapa de manera conservadora, mientras que los muchachos que no estaban en el extremo puntiagudo de la tabla de líderes general empujaron con fuerza, se arriesgaron y marcaron los tiempos más rápidos. También recogí otra fuga lenta después de que algo se había cortado en la parte superior de mi llanta, pero pude bajarla sin que fuera un problema. Fue un recordatorio de por qué estaba jugando la estrategia segura y estaba contento de estar fuera del top 10 con una carrera muy segura. Incluso pasé por delante de Rene Wildhaber al segundo puesto general.

El escenario 5 siempre será un clásico, ¡es muy divertido! Mucho empinado de la hierba camber, algunas pendientes más de pedregal, alta velocidad, tecnología de baja velocidad y una subida corta y potente. ¡Fue realmente genial, pero muy doloroso correr!

Una vez más, la carrera dio un vuelco en esta etapa. Justin tenía una ventaja de 38 segundos antes de esta etapa y estaba jugando a lo seguro y aún plano. Es uno de mis mejores amigos de todos los tiempos, y estaba absolutamente destrozado por él. Fue el tipo más rápido este fin de semana, pero ahora los resultados no contarían esa historia. Es una parte frustrante de las carreras, me pasó un par de veces con incidentes mecánicos y aleatorios la temporada pasada y es difícil. Pero lo manejó como el campeón que es.

YETI Fox Shox EWS #3 Valloire
YETI Fox Shox EWS #3 Valloire
YETI Fox Shox EWS #3 Valloire

Mi etapa fue bastante bien. Estaba peleando demasiado con la moto arriba y olvidándome de hacer bien las pequeñas cosas, cometiendo errores y desperdiciando energía, además de ir demasiado seguro y andar apretado. Después de la etapa, Damien Oton pasó a la segunda posición y Rene Wildhaber tomó unos segundos. volver a mí, lo que significaba que ahora los 3 primeros iban a la última etapa separados por solo 4 segundos.

Tantos pensamientos pasaban por mi cabeza. Tuvimos una gran brecha con Cedric Gracia en cuarto lugar y el top 3 estaba asegurado. Estaba a la cabeza, pero solo por poco, y realmente quería ganar. Cuando tus principales rivales de la serie en general han tenido mecánicas y están muy por debajo de los resultados generales de esta ronda, sabes que es una buena oportunidad para consolidar buenos puntos y tomar la delantera. Al final, decidí dejarme llevar, no correr riesgos, andar de forma conservadora en cualquier cosa de alta velocidad y rocosa y luego dar todo lo que me quedaba en los últimos 4 minutos cuando llegamos a la parte más pedestre de la etapa.

La carrera en sí fue todo un borrón. Sabía que no estaba rodando lo más rápido posible, pero iba a caer de una pieza haciendo lo que estaba haciendo y eso era todo en lo que podía pensar.
Crucé la línea y había hecho el mismo tiempo que René, así que sabía que tenía al menos el segundo lugar. ¡Damien Oton bajó y también estuvo al mismo tiempo! ¡¡Habia ganado!! 1 hora y 20 minutos de tiempo de carrera al límite, y había ganado por 3,5 segundos… ¡mi primera vez en el año y un gran alivio!

Fue un fin de semana tan estresante; especialmente cuando me di cuenta de que realmente podía capitalizar algunos buenos puntos de la serie este fin de semana. Lograrlo fue una gran sensación. Fue aún mejor gracias a los dos hombres que dirigían el espectáculo en Yeti, Chris Conroy y Steve Hoogendoorn, quienes fueron a ver las carreras este fin de semana. Yeti es como mi segunda familia y fue increíble tenerlos allí.

Muchas gracias a todos en Yeti… Conroy y Hoog especialmente. El oso polar se deshizo de su piel este fin de semana para mantener nuestras bicicletas en plena forma, y ​​Albertross Callis estaba presente para echar una mano cuando podía. Después de la carrera, todos tuvimos una agradable cena de equipo, compartimos algunas botellas de vino y un buen whisky para una pequeña celebración, ¡y culminamos un fin de semana agotador pero increíble!

YETI Fox Shox EWS #3 Valloire
YETI Fox Shox EWS #3 Valloire
YETI Fox Shox EWS #3 Valloire

Configuración de la bicicleta:
Cuadro – Yeti SB66c (mediano)
Horquilla – 2015 Fox 36 Float, eje de 15 mm, 78 psi, 160 mm
Suspensión trasera: Fox Float X, 175 psi
Tija de sillín – Thomson Elite Dropper
Ruedas: bujes DT Swiss 240, llantas EX 1501, radios Aerolite
Neumáticos: Delanteros: Maxxis Minion DHF 2.5 3C EXO/Traseros: Maxxis Minion DHF 2.5 3C EXO, 28/33 PSI
Frenos: palanca de carrera Shimano XTR M-897, pinzas Saint, rotores Freeza de 180 mm
Desviador trasero – Shimano XTR Shadow Plus
Biela: Shimano XTR 170 mm con medidor de potencia Stages
Plato – Shimano Saint 38t
Casete – Shimano XTR 11-36
Pedales – Sendero Shimano XTR
Asiento – WTB Devo, riel de titanio
Chainguide – E13 Carbon LG1 Race Guide.
Manillar y potencia: Renthal Carbon FatBar Lite (740 mm de ancho, 20 mm de altura); potencia prototipo 60mm
Auricular – Chris King
Puños – ODI Troy Lee Designs

Palabras: tumbas de jared Fotos: Sebastián Schieck

Sigue a Jared en Instagram: @JaredGravesMTB
Sigue a Jared en Facebook: Facebook.com/JaredGravesMTB

yeticycles.com


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