¡Hola América! | Parte #9 Roanoke – Un diamante en bruto, Parte 1

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En dos continentes, a 6.600 kilómetros de sus países de origen, encontramos a dos tipos que literalmente intercambiaron sus vidas: uno en Estados Unidos y el otro en Alemania. ¿Cómo se siente andar en bicicleta en cada uno de sus nuevos mundos? ¿Quién encuentra los mejores senderos? ¿Quién bebe la mejor cerveza? Escuche sus historias y siga sus aventuras mientras recorren los senderos en sus nuevos mundos.

El mundo es injusto, algunos viven una vida de excesos mientras que otros carecen de las necesidades básicas. Si bien es probable que ninguno de estos extremos se aplique realmente a nosotros, los ciclistas, y si somos honestos, probablemente nos estemos acercando más al lado del lujo excesivo, todavía puede parecer una injusticia flagrante cuando luchamos por encontrar un local decente. senderos para andar en bicicleta, obligados a pagar costosas vacaciones a caballo, mientras que otros afirman tener demasiados senderos que comienzan directamente desde su propio patio trasero.

La masa de tierra en América del Norte es enorme, salpicada de interminables áreas de naturaleza virgen, parques nacionales y reservas naturales.
La masa de tierra en América del Norte es enorme, salpicada de interminables áreas de naturaleza virgen, parques nacionales y reservas naturales.

Los EE. UU. a menudo se presentan como el ejemplo de libro de texto de la decadencia occidental y un caso de estudio de la vida en la extravagancia absoluta. En todo el mundo, las frases estereotipadas asociadas con los Estados Unidos son las tan publicitadas «cuanto más grande, mejor» y «súper tamaño yo», lo que no debería sorprender: EE. UU. cuenta con el mayor número de millonarios, gasolina, coches que tragan mucho y personas que sufren de obesidad. Parece que las actividades principales de una nación industrial capitalista sin restricciones giran solo en torno a generar el máximo beneficio y acumular aún más bienes de consumo.

Cuando se trata de hamburguesas de Five Guys, 'cuanto más grande, mejor' y 'super-size me' es una gran cosa.
Cuando se trata de hamburguesas de Five Guys, ‘cuanto más grande, mejor’ y ‘super-size me’ es una gran cosa.

Pero hay otros aspectos menos políticos de vivir en los Estados Unidos, que a menudo se pasan por alto y se descuidan voluntariamente. La masa de tierra en América del Norte es enorme, salpicada de interminables áreas de naturaleza virgen, parques nacionales y reservas naturales. La magnitud de sus costas, montañas y bosques es algo incomprensible para un europeo como yo; La naturaleza de Estados Unidos es auténtica, y los cuidados bosques y los parques recreativos de Alemania tienen muy poco en común con las vistas que veo aquí. Para muchos estadounidenses, el acto de estar ‘al aire libre’ en la naturaleza es atesorado, celebrado y practicado con la mayor frecuencia posible. En los EE. UU., hay un significado de vivir en y junto a la naturaleza que nunca antes había estado cerca de experimentar en Europa.

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El desierto de Estados Unidos es el verdadero negocio.
El desierto de Estados Unidos es el verdadero negocio.

Acampar, caminar, escalar, andar en kayak y andar en bicicleta de montaña están de moda en este momento, y ciudades y comunidades enteras se han subido a este tren al aire libre. A medida que se convierten completamente a esta forma de vida, están creando nuevos espacios de trabajo, presentando nuevas fuentes de ingresos y tratando de atraer a más contemporáneos de ideas afines para revitalizar las comunidades agonizantes de Estados Unidos en la naturaleza. Los resultados de sus esfuerzos son visibles: más ciclovías, campings, redes de senderos más amplias e innumerables espacios nuevos para actividades al aire libre. Y a pesar de los escépticos, está funcionando: cada vez más personas están buscando lugares para vivir y trabajar donde su pasión pueda vagar libremente, despidiéndose de la jungla de asfalto y dirigiéndose a nuevas ciudades en auge al aire libre como Asheville, NC, Portland, OR y Chattanooga. , T.E.

Vive y trabaja donde tu pasión pueda vagar libremente: ¡ese es mi sueño!
¡Vive y trabaja donde tu pasión puede vagar libremente!

¡Pon tu trasero en marcha, Alemania!

Presumiblemente, pertenezco a la mayoría de los ciclistas que, cuando se trata de elegir dónde vivir, parecen bordear constantemente las áreas que tienen la conducción más sensacional. Ni en Washington DC ni en Alemania he disfrutado nunca de las condiciones perfectas para llevar mi moto y a mí mismo al límite. Para poder hacer esto, los senderos de su hogar deben ser de primera categoría, los más enfermizo alrededor. Solo montándolos con tanta frecuencia puedes crecer para enfrentar su desafío. La vida es corta; no pospongas tus sueños.

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Los senderos de su hogar deben ser de primera categoría, los más enfermizos.  Solo montándolos con tanta frecuencia puedes crecer para enfrentar su desafío.
Los senderos de su hogar deben ser de primera categoría, los más enfermizos.

Estaba continuamente insatisfecho en Berlín y Stuttgart: los senderos eran demasiado cortos, demasiado aburridos y, con frecuencia, estaban hechos para excursionistas en lugar de ciclistas. Cuando comencé a andar en bicicleta por la Selva Negra cuando tenía 16 años, había senderos difíciles, pero lamentablemente eran ilegales debido a leyes arcaicas. Naturalmente, eso no nos detuvo, aunque Alemania todavía parece tener algún tipo de vendetta contra los ciclistas de montaña. No bienvenidos, somos tratados como los matones del aire libre, frecuentemente discriminados. En lugar de vernos como pares de otros amantes del aire libre y crear espacios abiertos legítimos para que los ciclistas de montaña jueguen su estilo de vida sin conflictos. Parece que el estado alemán aparentemente intenta seguir reprimiéndonos, ya que los políticos nos ignoran y los cabilderos nos bloquean sistemáticamente.

Senderos para bicicletas designados... Algo muy raro y difícil de encontrar de donde vengo.
Senderos designados para bicicletas… algo muy raro y difícil de encontrar de donde vengo.

Alemania todavía se las arregla para hacer un flaco favor a la banda cada vez mayor de amantes del aire libre. Una tendencia que parece dispuesta a pasar por alto, no se ha dado cuenta de cuán amigables con el medioambiente y acomodados son los ciclistas de montaña; de hecho, me atrevería a decir que somos una ventaja para el turismo. Una vez que decidí mudarme a los EE. UU., supe que esta era una actitud que no extrañaría. Ya estaba harto de la hipocresía y las interminables discusiones con guardabosques, cazadores y grupos de excursionistas. Estaba entusiasmado con la perspectiva de andar en senderos creados exclusivamente para ciclistas de montaña por expertos constructores de senderos. Para mí, Estados Unidos siempre me ha parecido un verdadero El Dorado para los adictos a las bicicletas de montaña, un lugar aspiracional que había estado buscando.

Para mí, Estados Unidos siempre me ha parecido un verdadero El Dorado para los adictos a las bicicletas de montaña.
Estados Unidos siempre ha parecido un verdadero El Dorado para los adictos a las bicicletas de montaña.

La vida salvaje en su máxima expresión

Pero, como pronto descubriría, no todo lo que brilla está hecho de oro. Si has estado siguiendo mi historia, estarás familiarizado con los problemas iniciales, encontrar mis pies y recorrer esos primeros kilómetros de senderos alegres. Viviendo en una gran ciudad con muy pocas subidas, no conocía a nadie ni a ningún lugar en DC Afortunadamente, explorar nuevos senderos es uno de mis pasatiempos favoritos, aunque en retrospectiva, estaba más bien buscando un nuevo lugar para vivir, donde mis sueños juveniles podría realizarse. Quería tomar mi bicicleta del garaje, el bosque a la vista, caer en un sendero enfermizo solo un par de minutos después. ¿Estaba pidiendo demasiado? Si bien fue difícil en Alemania, esperaba que todavía fuera un potencial en Estados Unidos.

El bosque a la vista, cayendo en un sendero enfermizo solo un par de minutos después...
El bosque a la vista, cayendo en un sendero enfermizo solo un par de minutos después…

Esta primavera nos dirigimos a la esquina suroeste de Virginia, un área en la costa este de la que sabía aún menos, y el nombre Roanoke no significaba nada para mí. A pesar de que rara vez, y mucho menos carreras de enduro, me inscribí en una carrera de enduro de base que estaba organizando el Blue Ridge Gravity Crew local. ¿Qué había provocado este cambio en mí desde que llegué a los EE. UU.? Razoné que competir aquí es brillantemente sencillo, brindando los mejores senderos y brindando una oportunidad inigualable para conocer nuevos ciclistas que, con suerte, revelarán más lugares para montar. Agradable y simple, me registré en Facebook sin necesidad de una licencia o tarifa de entrada. Con una configuración de tiempo improvisada, el campo consistía en cada uno de los desgarradores de la región circundante.

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Carrera de Copa D en Gauntlet Trail en Carvin's Cove: yo, tratando de mantenerme al día con los destripadores locales del equipo Blue Ridge Gravity.
Carrera de Copa D en Gauntlet Trail en Carvin’s Cove: tratando de mantenerse al día con los desgarradores locales del equipo Blue Ridge Gravity.

La cuarta carrera de la carrera D-Cup en el Gauntlet Trail no podría haber sido mejor para mí, jugando exactamente como debería ser una ‘carrera divertida’. Triturando con otros compañeros de senderos, hubo poca o ninguna presión de competencia, y terminé agradable y relajado para disfrutar de una cerveza fría en Parkway Brewery. Mi estrategia estaba en pleno desarrollo, logré conocer a los ciclistas locales, a quienes ahora consideraría amigos. Mi esposa y yo nos quedamos 10 días completos, pasando todos los días en los senderos. Se convirtió en uno de esos paseos a caballo inolvidables, grabados para siempre en tu memoria con sus cabañas en el río, cero señal de teléfono y cero estrés. La rutina diaria reemplazada con la mejor pista única y la gente que podrías imaginar.

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La rutina diaria reemplazada por los mejores singletrack y gente que puedas imaginar.
La rutina diaria reemplazada por los mejores singletrack y gente que puedas imaginar.
En medio del Bosque Nacional Jefferson cerca de Roanoke.
En medio del Bosque Nacional Jefferson cerca de New Castle.

Barrido hacia atrás cada noche

Una vez de vuelta en Washington DC, no podía quitarme de encima la idea de Roanoke. Hogar de alrededor de 100,000 residentes, los lugareños me habían obsequiado con historias de las vastas redes de senderos y los ilimitados senderos de la región. Sabía que apenas había visto la punta del iceberg y ya era más de lo que podía haber esperado. Roanoke era claramente uno de esos lugares para andar en bicicleta, donde sufres del problema de lujo mencionado anteriormente: ¿por qué sendero debo comenzar hoy? Dadas las experiencias que había tenido cuando era joven y que ahora vivía en el relativo vacío de senderos de DC, esto aún me parecía muy injusto.

Sabía que apenas había visto la punta del iceberg y ya era más de lo que podía haber esperado.
Sabía que apenas había visto la punta del iceberg y ya era más de lo que podía haber esperado.

Pero al mismo tiempo, este gran respeto por Roanoke me inculcó el deseo de escribir sobre su red de senderos en aumento y los muchos voluntarios que se esfuerzan tanto para hacerlos bien. Para mí, la ambición de Roanoke de convertirse en un punto de encuentro para el ciclismo de montaña en la costa este es ejemplar, y los ciclistas de Alemania podrían aprender algo de ello. Su existencia también es desconocida para muchos estadounidenses, hay un paraíso de bicicletas que grita enclavado en las montañas Blue Ridge.

Viejos amigos, nuevas oportunidades

El problema al que me enfrentaba ahora era que no sabía dónde ni cómo debía correr la voz sobre Roanoke; Nunca antes había trabajado para revistas y no tenía mucho contacto con los medios ciclistas. Mi viaje al sur de Virginia me había dejado inspirado, quizás al mismo tiempo que cimentaba mis experiencias negativas de Alemania. En mi opinión, un contraste tan marcado no podía ser ignorado. Roanoke me mostró que las cosas podrían ser diferentes, algo que nunca había considerado en Alemania.

Roanoke me mostró que las cosas podrían ser diferentes, algo que nunca había considerado en Alemania.
Mi viaje al sur de Virginia me había dejado inspirado. Roanoke me mostró que las cosas podrían ser diferentes.

A veces hay que agarrar el toro por los cuernos y simplemente rodar con él. Así que me sumergí de cabeza y le envié un correo electrónico a Robin de ENDURO Mountainbike Magazine. Poco tiempo después, mi bandeja de entrada hizo un sonido satisfactorio con su respuesta: «Sí, montar en Roanoke y la costa este suena interesante». Nos conocíamos vagamente, ambos procedíamos de Stuttgart, Alemania, y nos unimos por nuestro amor común por montar, y montar cuesta abajo. Durante mucho tiempo fui fanático de su revista electrónica con visión de futuro, me encantó mi bicicleta de enduro enferma y anduve en senderos al límite desde que tengo memoria.

Amo mi bicicleta de enduro y monto senderos al límite desde que tengo memoria.
Amo mi bicicleta de enduro y monto senderos al límite desde que tengo memoria.

Habiendo lanzado un artículo sobre la escena del sendero de Roanoke, lamentablemente no era posible sin fotos, así que recurrí debidamente a Max, mi amigo, fotógrafo y compatriota nativo de Stuttgart, en Chicago, en busca de ayuda. A lo largo de los años, hemos batido los senderos en los Alpes y las montañas del Palatinado, pero esta vez fue diferente. Tal vez Max había disfrutado de demasiadas cervezas artesanales o simplemente había anhelado la oportunidad de escapar del páramo de senderos de Chicago, reservando su vuelo sin dudarlo o incluso hablando conmigo o con los chicos de Roanoke. En cuatro semanas estaría aterrizando en el aeropuerto de Dulles, VA, lo que significaba que tenía que organizar mi mierda para organizar el artículo de todos los artículos.

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Max Leitner, mi amigo, fotógrafo y compañero de Stuttgart.
Max Leitner, mi amigo, fotógrafo y también nativo de Stuttgart.

Con la presión sobre mis hombros para organizar cosas épicas, contacté a Jameson, uno de los muchachos detrás de la carrera D-Cup. Había insistido en la idea de hacer correr la voz sobre el potencial sin explotar de Roanoke, y ahora estábamos a punto de liberarlo. Durante las siguientes semanas, mientras aún estaba atrapado en DC, Jameson se convirtió en mi mano derecha, pero no estaba solo, ya que el proyecto ENDURO también recibió mucho apoyo de otros. Las tiendas de bicicletas locales, la ciudad y los ciclistas de la zona en particular querían ayudar a promocionar su lugar de origen. Me inundaron los correos electrónicos, estupefacto por el nivel de compromiso local. Se discutieron acaloradamente los mejores senderos, se organizó un Rider-Event y se buscaron jinetes para los distintos tiros. Trabajo comunitario ejemplar desde el primer momento, incluso antes de que comenzara, nos lo estábamos pasando genial.

Asegúrese de leer el segunda parte para descubrir qué tiene Roanoke bajo la manga para los ciclistas y por qué los ciclistas de montaña en Alemania finalmente deberíamos ponernos en marcha, poniendo nuestros pensamientos en unificar a los usuarios de senderos en lugar de enfrentarlos entre sí.

Para obtener más información sobre Roanoke y BRG Crew, consulte: Roanoke afuera | Gravedad de Blue Ridge

¿Te gustó esta historia? Haga un viaje al resto de la serie: Introducción | Friburgo | Adiós Alemania | Stromberg | Qué mundo tan pequeño es | Mi primer viaje europeo en bicicleta | ¡Que empiecen los juegos! | Conociendo a los Moldeadores de Châtel

Palabras: Steffen Gronegger Fotos: Fotografía Max LeitnerSteffen Gronegger, AM Fotografías (Andrew McElvery)

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