¡Hola América! | Parte #6 – Mi primer viaje europeo en bicicleta

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En dos continentes, a 6.600 kilómetros de sus países de origen, encontramos a dos tipos que literalmente intercambiaron sus vidas: uno en Estados Unidos y el otro en Alemania. ¿Cómo se siente andar en bicicleta en cada uno de sus nuevos mundos? ¿Quién encuentra los mejores senderos? ¿Quién bebe la mejor cerveza? Escuche sus historias y siga sus aventuras mientras recorren los senderos en sus nuevos mundos.

¿Has visto la película Las vacaciones de National Lampoon? ¿Recuerdas el final de la película cuando Clark Griswold finalmente se detiene en el estacionamiento de Wally World y lo encuentra cerrado? Si no has visto la película, deberías hacerlo, pero lo que es más importante, Clark se vuelve absolutamente loco. Así es como nos sentimos Alec y yo mientras estábamos solos en el estacionamiento vacío en Lac Blanc Bike Park en Francia.

Acabábamos de conducir unos 250 kilómetros desde Stuttgart, Alemania, y todo el parque estaba cerrado.
Acabábamos de conducir unos 250 kilómetros desde Stuttgart, Alemania, y todo el parque estaba cerrado.
La bolsa de aire estaba desinflada, el telesilla estaba inactivo, la tienda de bicicletas estaba cerrada con llave y no había cerveza para aliviar nuestra decepción en el restaurante cerrado.
La bolsa de aire estaba desinflada, el telesilla estaba inactivo, la tienda de bicicletas estaba cerrada con llave y no había cerveza para aliviar nuestra decepción en el restaurante cerrado.

Todo el mundo sabe cómo son los últimos 15 minutos de un viaje por carretera: la música sube de volumen, las ventanillas se bajan, conduces muy por encima del límite de velocidad y ¡estás EMOCIONADO! Así fue como llegamos. Acelerando por un camino estrecho y sinuoso, escuchando JayZ a todo volumen a través de los parlantes de mi auto alquilado, nos recibió nada más que un estacionamiento vacío. ¿Y por qué estaba cerrado el parque de bicicletas? Bueno, era un martes, por supuesto! Aparentemente, no todos los parques de bicicletas europeos están abiertos los siete días de la semana. Realmente ni siquiera puedo comenzar a entender por qué no estarían abiertos todos los días, pero es una realidad que aprendí rápidamente. Supongo que ninguno de mis amigos de DH en Stuttgart había estado nunca en el parque de bicicletas en un día laborable, por lo que tampoco tenían idea de que estaría cerrado … o de decirme que lo verificara. No estoy seguro de cómo lo habría descubierto de todos modos, ya que no hablo ni francés ni alemán.

Así que Alec y yo nos paramos junto al auto que tenía nuestras bicicletas encajadas en el asiento trasero y consideramos nuestras opciones. Realmente no teníamos muchas opciones. Mi teléfono móvil solo tenía servicio de datos en Alemania, por lo que no podíamos usar Internet. No había negocios ni casas cercanas con wifi que pudiera robar para hacer algunas búsquedas. Mi madre había volado desde Estados Unidos para una visita y había accedido a quedarse en casa con mi esposa y mis hijos durante cuatro días para que Alec y yo pudiéramos ir a montar. NO HABÍA MANERA DE VOLVER A CASA. Todo lo que teníamos era la unidad de GPS portátil en el automóvil y puedo decirles que el «parque de bicicletas» aún no es un destino lo suficientemente popular como para ser preprogramado. Descubrimos que, sin embargo, tenía una lista de estaciones de esquí. Alec había leído recientemente una historia sobre Verbier Bike Park y, por suerte para nosotros, Verbier estaba en el GPS. Sin embargo, desafortunado para nosotros porque Verbier está en Suiza y aún hay que conducir otros 350 kilómetros para llegar allí.

Volvimos a subir al auto, comenzamos a tocar Big Pimpin’, salimos del estacionamiento de grava y dirigimos el auto hacia el sur. Después del desafortunado desvío a Francia y un par de paradas para repostar y para ir al baño, llegamos a Verbier unas 9 horas después de que comenzara nuestro viaje. Esta vez llegamos a la ciudad un poco menos animados y no tan seguros de nosotros mismos. Alec había estado de mochilero por Europa antes de aparecer en mi casa y probablemente habría sido perfectamente feliz durmiendo debajo de un puente, pero soy demasiado mayor para eso. Encontramos un hotelito y una caja de cerveza en botellitas muy pequeñas y empezamos a relajarnos junto al río. Una gran comida y una buena noche de sueño condujeron a una mañana perfecta para triturar algo.

"Verbier fue nuestra introducción a la equitación en los Alpes.  Estábamos totalmente impresionados.  Los senderos son divertidos, las vistas son preciosas y los ascensores estaban vacíos."
“Verbier fue nuestra introducción a la equitación en los Alpes. Estábamos totalmente impresionados. Los senderos son divertidos, las vistas son preciosas y los ascensores estaban vacíos”.
Encontramos un hotelito y una caja de cerveza en botellitas muy pequeñas y empezamos a relajarnos junto al río.
Encontramos un hotelito y una caja de cerveza en botellitas muy pequeñas y empezamos a relajarnos junto al río.

Verbier fue nuestra introducción a la equitación en los Alpes. Estábamos totalmente impresionados. Los senderos son divertidos, las vistas son preciosas y los ascensores estaban vacíos. A la mitad de la primera carrera tuve que detenerme para revisar mi bicicleta debido a algunos ruidos que estaba escuchando. Me hice a un lado y los ruidos continuaron. Miré a mi derecha y a unos 20 metros había seis vacas masticando pasto y haciendo sonar campanas enormes que colgaban de sus cuellos. Esto definitivamente no era América. Por lo general, estoy demasiado ocupado montando para mirar mucho a mi alrededor, pero los Alpes son espectaculares y merecen atención.

A la mañana siguiente, decidimos hacer el corto viaje en automóvil hasta Chatel Bike Park, que se encuentra al otro lado de la frontera con Francia. Cuando nos acercábamos a Chatel, nos sorprendió ver ciclistas de montaña por todas partes.

"A la mañana siguiente, decidimos hacer el corto viaje en automóvil hasta Chatel Bike Park, que se encuentra al otro lado de la frontera con Francia."
“A la mañana siguiente, decidimos hacer un viaje corto hasta Chatel Bike Park, que está al otro lado de la frontera con Francia”.

Habíamos llegado durante el Pass’portes Du Soleil MTB Festival que es sencillamente increíble. Durante un fin de semana al año, la región abre 15 telesillas para crear un circuito de 80 km esencialmente cuesta abajo. Una carrera en el parque de bicicletas y decidimos quedarnos en el parque de bicicletas con nuestras bicicletas DH. El circuito de 80 km se veía increíble, pero después de nuestro loco viaje, solo queríamos recorrer los senderos de DH de principios de temporada perfectamente preparados. Realmente no puedo decir suficientes cosas buenas sobre Chatel Bike Park. Es rápido, fluido y masivo. ¡Los saltos están perfectamente construidos y las bermas son enormes! Pasamos dos días montando allí y fueron dos de los mejores días montando en el parque que he tenido.

Creo que fue Yvon Chouinard, el fundador de Patagonia, quien dijo: «Para mí, cuando todo sale mal, es cuando comienza la aventura». Nuestra aventura no fue tan dramática ni siniestra, pero ciertamente no salió según lo planeado. De hecho, terminó siendo mucho mejor de lo que habíamos planeado.

"Durante un fin de semana al año, la región abre 15 telesillas para crear un circuito de 80 km esencialmente cuesta abajo"
“Realmente no puedo decir suficientes cosas buenas sobre Chatel Bike Park. Es rápido, fluido y masivo. ¡Los saltos están perfectamente construidos y las bermas son enormes!”
"Durante un fin de semana al año, la región abre 15 telesillas para crear un circuito de 80 km esencialmente cuesta abajo."
“Durante un fin de semana al año, la región abre 15 telesillas para crear un circuito de 80 km que es esencialmente cuesta abajo”.

¿Te gustó esta historia? Haga un viaje al resto de la serie: Introducción | Friburgo | Adiós Alemania | Stromberg | Que pequeño es el mundo

Palabras y fotos: evan phillips


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