Entrevista a Martin Maes: Sin presión, lo mejor está por venir

A la tierna edad de dieciséis años, el fenómeno belga Martin Maes llamó la atención de Atherton Racing en el Superenduro de las Naciones en Sauze d’Oulz en 2012. Desde su posterior fichaje por el equipo, Martin ha dominado la categoría Sub-21 de el EWS, toma su primer podio en la general, además de terminar en sexto lugar en la general. Agregue a eso dos victorias de descenso en el WC de tantas salidas, una plata en World Champs y una victoria en Sea otter dual slalom, y eso es todo antes de cumplir diecinueve… Para 2016, Martin y Atherton Racing se separarán para poner fin a un gran éxito. asociación, pero con una nueva perspectiva y un nuevo comienzo en el GT Factory Team, puede esperar más cosas importantes de Martin en la próxima temporada.

Martin ya ha tenido un gran éxito, pero lo mejor definitivamente está por venir.

ENDURO: Entonces, Martin, obviamente, la gran noticia desde el final de la temporada ha sido la división Atherton / GT y tu posterior salida de Atherton Racing. Un gran cambio para usted, debe ser difícil separarse, pero ¿estará emocionado por un nuevo prospecto compitiendo en el GT Factory Team en 2016?

Martín: “Sí, será un gran cambio sin Atherton Racing junto con las bicicletas GT. Siempre me ha emocionado mucho trabajar con estos dos grandes patrocinadores. Supongo que era hora de algunos cambios y tener la oportunidad de seguir trabajando con una marca como GT fue definitivamente muy emocionante. Todo el equipo está muy emocionado de actuar y pasar grandes momentos juntos durante los próximos tres años”.

ENDURO: Trabajarás con algunas caras nuevas en 2016 con nuevos compañeros de equipo, a saber, Anneke Beerten, Rachel Throop y escuchamos que Wyn Masters continuará mezclando sus carreras de descenso y enduro, ¿cómo afectará esto tu enfoque de las carreras?

Martín: “GT nunca ha presionado por resultados ni nada por el estilo. Solo quieren que te diviertas en tus bicicletas y montes lo mejor que puedas. Eso es genial y creo que todos conduciremos con el mismo enfoque cuando compitamos. ¡No puedo esperar a estar en Chile para la primera ronda del EWS en marzo!”

Combinando descenso y enduro, ¡Martin se llevó la victoria en los juniors en Fort William a pesar de una caída!
Combinando descenso y enduro, ¡Martin se llevó la victoria en los juniors en Fort William a pesar de una caída!

ENDURO: En los últimos 2 años, te hemos visto aparecer en la Copa del Mundo y los Campeonatos del Mundo y competir en ellos con mucho éxito a pesar de tener poco tiempo para las bicicletas de descenso. ¿Tienes algún plan para mezclar tus carreras la próxima temporada?

Martín: “¡El plan será el mismo que en los últimos dos años en realidad! Estoy empleado para correr enduro y eso es lo que más quiero correr. Racing enduro te da mucho en términos de habilidad. ¡Todos tenemos que ser ciclistas completos para rendir y me encanta este hecho!”

ENDURO: ¿Cuál fue tu razón para decidir centrarte en una campaña completa de EWS a pesar de poder luchar en la cima tanto en descenso como en enduro?

Martín: “Correr tanto en Enduro como en Descenso al más alto nivel no es física ni mentalmente posible. Hay tantos viajes e incluso no es posible estar al 100% para cada EWS. Trato de concentrarme en lo que hago lo mejor que puedo y es por eso que estoy enfocado principalmente en el EWS. Cuando corro en una Copa del Mundo de descenso, voy allí sin presiones. Solo porque quiero hacerlo para ver algo diferente y obtener algo de experiencia. Todavía soy un ciclista joven, no quiero quedarme estancado en lo que estoy haciendo… También es justo decir que correr cuesta abajo me da más confianza para el EWS, ¡así que es increíble! Estoy entusiasmado con mi calendario para la próxima temporada”.

Incredulidad después de cruzar la línea hacia el primer puesto.
Incredulidad después de cruzar la línea hacia el primer puesto.

ENDURO: Fue un año muy exitoso para ti, logrando tu primer podio de EWS, así como una victoria en Fort William WC y una plata en World Champs. ¿Cuáles son sus pensamientos en general sobre la última temporada?

Martín: “¡Ha sido una buena temporada, gracias! Siempre trato de encontrar un buen equilibrio en mi vida. Tengo una familia increíble detrás de mí y un gran equipo. ¡La sanción y la furia de GT son probablemente algunas de las mejores bicicletas del mercado y ayudan! Después de eso, para mí, todo se trata de trabajo y de cuán lejos puedes llevar tus límites y cuán inteligente puedes ser en la bicicleta. Nunca es fácil, probablemente por eso una temporada puede ser tan diferente a la anterior. La suerte también tiene un papel…”

ENDURO: ¡Recuerdo estar parado en el área de meta en la Copa del Mundo de Fort Bill con incredulidad cuando cruzaste la línea al 1° a pesar de ser 20° en la división 1 con un choque! ¿Ese debe haber sido uno de los momentos más dulces de tu carrera hasta ahora?

Martín: “Oh hombre… ¡Ese fue el momento más loco de mi carrera hasta ahora! Cuando crucé la meta no lo podía creer. Sabía después de mi accidente que aún podía lograr estar entre los 5 primeros pero no ganar una Copa del Mundo junior de descenso. Definitivamente permanecerá en mi cabeza por mucho tiempo…”

Martin se está convirtiendo rápidamente en uno de los mejores ciclistas en general, rápido tanto en la sección de tecnología como en la de pedaleo.
Martin se está convirtiendo rápidamente en uno de los mejores ciclistas en general, rápido tanto en la sección de tecnología como en la de pedaleo.

ENDURO: Eres un elemento permanente en el top 10 de EWS, llegando tan cerca del podio en multitud de ocasiones. ¿Cómo se sintió al subir finalmente al podio en Ainsa?

Martín: “Ainsa fue definitivamente un punto culminante de la temporada 2015. Estuve muy cerca varias veces y se sintió bien estar finalmente allí. Siempre digo que un top 5 es genial en estos días, pero en el podio, fue muy especial. Todos los corredores en el top 8 también estaban muy cerca. ¡Recuerdo que Jared Graves terminó sexto a solo dos segundos del podio! ¡¿Loco no es así?!”

ENDURO: La gente solía decir que eres un especialista técnico, pero educaste absolutamente a todos en la Etapa 6 de pedaleo en Finale, pero también estuviste a la altura en las cosas tecnológicas también en 2nd en Men’s Downhill (Etapa 4), por ejemplo. ¿Cómo estás construyendo sobre esto con el entrenamiento / conducción para la próxima temporada?

Martín: “Estaba emocionado de terminar la temporada con una última etapa fuerte. Cuando regresas a casa después de la temporada, disfrutas aún más de la temporada baja y realmente sabes que el esfuerzo que pones vale la pena. Es una buena sensación. Todos entrenamos muy duro y solo los detalles más pequeños marcan la diferencia en estos días… Entreno el 95% del tiempo en mi bicicleta con el objetivo de estar en forma todos los días y no poner mucho énfasis en mi técnica. A veces olvido que estoy compitiendo en Enduro…”

En camino a reclamar el segundo lugar en la etapa 4 en el Finale Ligure EWS.
En camino a reclamar el segundo lugar en la etapa 4 en el Finale Ligure EWS.

ENDURO: El futuro del enduro es un tema del que se habla mucho, tú, entre otros, fuiste muy crítico con la elección del escenario en Finale la última vez que hablé contigo. ¿En qué dirección le gustaría que se dirigiera el deporte?

Martín: “Es difícil de decir para ser muy honesto. En primer lugar, los ciclistas tienen un punto de vista diferente y eso es algo que nunca vas a cambiar. Personalmente, no tenía idea de lo que estaba haciendo en Crested Butte y en algunas etapas en Finale Ligure en 2015. Esto es algo en lo que la mayoría de los corredores de enduro estarán de acuerdo conmigo. No queremos tener un enlace de 3 horas a una altitud loca. No queremos jugarnos la vida más de lo que ya lo hacemos durante una etapa con un casco de cross en la cabeza. Solo queremos tener algunas etapas técnicas y desafiantes; con un poco de subida si es necesario hacer la etapa más larga. Viajamos con almohadillas, protector de espalda, agua y la mayoría de las veces un casco integral. Debería haber una diferencia entre una carrera de maratón y una carrera de enduro. Cuando se trata de practicar, hay mucho de qué hablar, pero todos sabemos que el enduro no es una disciplina fácil de seguir.

¡Puedes esperar grandes cosas de Martin en los próximos años!
¡Puedes esperar grandes cosas de Martin en los próximos años!

ENDURO: Y finalmente, de cara al 2016, ¿cuáles son sus metas y objetivos?

Martín: “¡Me encantaría ganar un EWS! Pero espero ser consistente durante todo el año con algunos podios y top 5 sólidos. Este es mi principal objetivo para 2016. ¡Después de eso, hacerlo bien en algunas Copas del Mundo de descenso y desempeñarme tan bien como lo hice en 2015 en el slalom dual Sea Otter y en el Whistler Dual Slalom!

ENDURO: ¡Gracias por tu tiempo Martin y buena suerte para el próximo año!

Martín: ¡Salud ENDURO Mag, nos vemos en los senderos!

Palabras y fotos: ross campana

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