BikePark Wales, redefiniendo el Trail Centre del Reino Unido

Con el auge del ciclismo de montaña en el Reino Unido, en los últimos quince años han surgido centros de senderos a izquierda, derecha y centro, con un éxito variado. Algunos brillaron como fuegos artificiales y luego se desvanecieron en la memoria de un solo carril, mientras que otros han prosperado, ninguno más que BikePark Wales, que con su enfoque diferente ha sido pionero en una nueva forma de pensar que ha revolucionado el concepto de un Trail Centre del Reino Unido.

Bike Park Wales ha traído inversión y turismo muy necesarios a una región galesa en apuros.
BikePark Wales ha traído inversiones y turismo muy necesarios a una región galesa en apuros.
Desde los senderos abiertos en la cima de la colina -
Desde los senderos abiertos en la cima de la colina –
a los senderos técnicos del bosque: Bike Park Wales tiene algo para todos.
a los senderos técnicos del bosque: BikePark Wales tiene algo para todos.
El lugar era el lugar perfecto para probar horquillas de suspensión, ásperas y rocosas.
El lugar era el lugar perfecto para probar horquillas de suspensión, ásperas y rocosas.

Para aquellos que no lo saben, la gran mayoría de los centros de senderos del Reino Unido son propiedad y están administrados por la Comisión Forestal, pero aunque la tierra en BikePark Wales es propiedad de la Comisión Forestal, BikePark Wales la alquila, lo que les permite tener mucho más control para crear y tallar lo que quieran. Se necesitaron cinco años de arduo trabajo antes de que el parque finalmente se abriera en 2013, pero el equipo no fue de los que se pusieron de pie y continuaron manteniendo, desarrollando e impulsando planes nuevos y más grandes que ayudaron a BikePark Wales a convertirse en el El principal destino de equitación del centro de senderos del Reino Unido. Con un servicio de transporte rápido y eficiente, los ciclistas visitantes pueden disfrutar de tantas carreras alimentadas por gravedad cada día como sus brazos puedan soportar, con senderos que se adaptan a cada habilidad.

El café es grande y sirve una amplia variedad de comida, esencial después de un día de trituración.
El café es grande y sirve una amplia variedad de comida, esencial después de un día de trituración.
Un montón de cosas para mirar mientras arreglas las ruedas.
Un montón de cosas para mirar mientras arreglas las ruedas.
¡Aquí Aquí!
¡Aquí Aquí!

Por supuesto, ser de propiedad privada viene con un ‘trampa’. Dinero. Todos los ciclistas que vienen a BikePark Wales tienen que pagar para jugar, incluso si no utilizan el elevador eficiente, lo que puede sorprender a los que están acostumbrados a andar gratis en los centros de senderos «convencionales» de la Comisión Forestal. Sin embargo, esto también genera inversión en los senderos y un hecho poco conocido es que en realidad son los ciclistas los que se benefician, ya que por cada tarifa de entrada de £ 7 invertida, £ 7.10 regresan a los senderos ayudándolos a mantener e incluso crear nuevas carreras. ‘Constrúyelo y vendrán’, bueno casi. Los senderos son la mitad de la historia, BikePark Wales tiene una próspera cafetería, una tienda/taller de bicicletas, elevadores súper eficientes y cómodos, lavado de bicicletas y duchas.

Sorprendentemente, este es el primer parque de bicicletas del Reino Unido y está redefiniendo y reescribiendo el futuro de los centros de senderos en todo el país. Como usamos el parque como nuestro campo de pruebas para nuestra reciente Prueba de Grupo Fork, ¡decidimos que sería genial conocer al equipo que lo mantiene funcionando tan bien!

Martin Astley es cofundador con Martin Sorrell y ambos aprovecharon la oportunidad.
Martin Astley es cofundador con Rowan Sorrell y ambos aprovecharon la oportunidad.

Al comienzo de cualquier gran proyecto, se necesita a alguien que tome la iniciativa, muerda la bala y se atasque. Los dos al comienzo de la historia de BikePark Wales fueron Martin Astley y Rowan Sorrell, quienes impulsaron el parque hacia lo que es. Este Dia. Hablamos con Martin para averiguar de dónde nació la idea. “La razón por la que Rowan y yo creamos este proyecto en primer lugar fue inspirada por darnos cuenta de que el Reino Unido no tenía un parque para bicicletas. Ambos habíamos viajado a muchos lugares diferentes, visto lo que es bueno y malo en varios parques de bicicletas y puedo recordar un día real conduciendo por la M4 volviendo de Afan pensando por qué no hay un parque de bicicletas en el sur de Gales.

¡Recuerdo haber pensado que si no hago esto, alguien más lo hará! Así que llamé a Rowan y le pregunté si quería hablar sobre eso, dijo que había estado pensando en hacer lo mismo. Así que tuvimos una discusión muy tentativa en la que ninguno de los dos quería revelar demasiado hasta que decidimos unir fuerzas y hacer que sucediera. Creo que eso fue en 2008, lleva mucho tiempo llegar allí, abrimos en 2013, pero nuestra misión entonces era hacer un parque de bicicletas de montaña de clase mundial en el Reino Unido y también queríamos que fuera un parque de bicicletas de montaña muy accesible. así que no solo para ciclistas de élite, queríamos que fuera para todos. Esa era nuestra misión antes de abrir y eso no ha cambiado”.

Griff Rhys Morgan se ocupa del entrenamiento en el parque, perfecto para ciclistas de todos los niveles.
Griff Rhys Morgan se ocupa del entrenamiento en el parque, perfecto para ciclistas de todos los niveles.
El entrenamiento es adecuado para ciclistas de todos los niveles.
El entrenamiento es adecuado para ciclistas de todos los niveles.

Para promover la misión de hacer que el parque de bicicletas sea accesible para los ciclistas de todos los niveles, una gran cantidad de senderos para todos los niveles en BikePark Wales lo convierten en el lugar de entrenamiento perfecto para los nuevos ciclistas que se inician en el deporte, hasta los ciclistas experimentados que desean ordenar. mejorar su técnica de salto. Hablamos con el entrenador en jefe Griff Rhys Morgan para obtener más información. “Está llegando a esa etapa ahora si vas a esquiar, escalar, andar en kayak…. Lo primero que haces es tener entrenamiento, parece que va por ese camino. Muchas de las personas que recibimos en los cursos son personas que son nuevas en el deporte o quieren comprar una bicicleta nueva pero quieren saber si es adecuada para ellos. Vienen a uno de los cursos básicos y entienden y si les gusta, se van, se compran una bici y ¡empiezan a meterse!”.

James Walker encabeza el equipo de senderos, encargado de mantener todo funcionando sin problemas.
James Walker encabeza el equipo de senderos, encargado de mantener todo funcionando sin problemas.

Uno de los mayores problemas que afectan a los centros de senderos del Reino Unido es la falta de mantenimiento. Cuando se abre un centro de senderos, los ciclistas quedan impresionados por la pista única suave y fluida. Brillando al rojo vivo en STRAVA e iluminando los foros, los ciclistas descienden como langostas y, antes de que te des cuenta, cada esquina es un desastre total. Con la creciente reputación de BikePark Wales y el gran volumen de ciclistas que circulan por los senderos, sería fácil que las condiciones de los senderos se salieran de control. Sin embargo, mientras recorríamos los senderos probando las horquillas de suspensión, no vimos ninguna evidencia de deterioro. ¿Cómo estaba BikePark Wales manteniendo los senderos tan bien? Mirando más a fondo, descubrimos que BikePark Wales ha contratado a un equipo para cuidar activamente los senderos, es un gran equipo y, sin duda, una gran parte del presupuesto operativo. El equipo está dirigido por James Walker, quien parece tener un buen manejo de lo que hace un gran sendero, “Tratamos de crear eficiencia, nos esforzamos por tener senderos perfectos durante todo el año y somos bastante buenos para brindar eso. Es muy diferente a ir a algún lugar donde han construido un nuevo sendero y es increíble, pero regresas en 6 meses, lo vuelves a montar y es horrible, las curvas se salen y hay baches por todas partes. Tenemos un equipo de siete personas a tiempo completo cuidando el lugar, con el modelo de ‘pagar para viajar’ para agradecer por eso”.

La tienda Bike Park Wales se esfuerza por que los ciclistas vuelvan a subir a la colina.
La tienda BikePark Wales se esfuerza por que los ciclistas vuelvan a subir a la colina.
El gerente Phil Blackford lidera un equipo de 5.
El supervisor de la tienda Phil Blackford lidera un equipo de 5.

Con senderos tan concurridos y un terreno brutalmente accidentado, habrá una afluencia de bicicletas y componentes rotos. Afortunadamente, los muchachos de la tienda de bicicletas conocen sus llaves y harán todo lo posible para que vuelvas a la colina lo antes posible. El supervisor de la tienda, Phil Blackford, nos informa: “Tenemos 5 personas trabajando en la tienda en este momento, es una tienda ocupada, tenemos bicicletas de alquiler y un programa de demostración, todo funcionando en la misma tienda. También tenemos visitas sin cita previa, la mayoría de las tiendas lo reservarían para otro día la próxima semana, pero ese es uno de los beneficios de la tienda aquí, haremos todo lo posible para ayudarlo a subir la colina. Cualquier cosa, desde colocar un casete nuevo hasta construir un par de horquillas a la medida, no teníamos la pieza, pero teníamos un cartucho de aire de repuesto o un cartucho amortiguador solo para ayudarlos a subir la colina, somos bastante versátiles en la tienda ”

Nick Pole, el hombre con un plan en lo que respecta a las redes sociales de Bike Park Wales.
Nick Pole, el hombre con un plan en lo que respecta a las redes sociales de BikePark Wales.

Otra razón por la que BikePark Wales lo está haciendo tan bien es que entienden la necesidad de marketing y comunicación dentro de la comunidad ciclista. Nos sentamos con el asistente de marketing Nick Pole para obtener más información sobre su función. “Paso la mitad de mi tiempo ayudando al director de marketing Martin Astley con cualquier cosa, desde eventos hasta filmaciones. proyectos Con la otra mitad de mi tiempo, estoy en la colina reuniendo contenido para nuestro sitio web y redes sociales. ¡Tengo que decir que una de las mejores cosas de mi papel es que no hay dos días iguales! Sé que mucha gente dice eso, pero es cierto, un día puedo estar en la oficina trabajando con correos electrónicos y al siguiente puedo estar en la colina trabajando en un proyecto de filmación. Las redes sociales también juegan un papel muy importante en nuestro marketing. Siempre suceden muchas cosas aquí y es genial poder compartirlas con todos tan fácilmente. Somos muy afortunados de tener una audiencia tan comprometida y es una gran sensación cuando recibimos una respuesta tan buena”.

Durante nuestras pruebas en BikePark Wales, quedamos realmente impresionados con la profesionalidad del servicio de elevación y la variedad de senderos que se ofrecen, ¡incluso el camino a la estación de elevación es genial! Si aún no has estado allí, deberías echarle un vistazo.

Qué esperar en BikePark Gales

Un viaje a BikePark Wales seguramente lo dejará sonriendo, hay rutas para atender a todos con señalización clara y advertencias relevantes sobre características o secciones desafiantes. Las instalaciones en el centro de visitantes son excelentes, con una gran cafetería, una tienda de bicicletas y un montón de personal servicial que estará encantado de ayudarte en caso de que tengas algún problema. La entrada al parque cuesta £ 7 para que puedas subir la colina por tu cuenta; de lo contrario, el aumento es de £ 32 durante la semana y £ 36 el fin de semana.

Cómo llegar a BikePark Gales

El parque está ubicado en Gethin Woods, en el borde de Merthyr Tydfil en el sur de Gales. Es fácil de encontrar y está justo al lado de la carretera principal A470.

Si necesitas más información sobre BikePark Wales puedes consultar su sitio web para toda la información del sendero.

Palabras: Ross Bell y Trev Worsey Fotos: Ross Bell y Trev Worsey

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